Una delle strade principali a Londra sta subendo un cambiamento significativo poiché i negozi chiudono, i clienti si spostano online e le attività del tempo libero richiedono più tempo nella nostra giornata, hanno detto gli analisti alla CNBC.

La pandemia di coronavirus e le conseguenti restrizioni sociali hanno messo seriamente a dura prova i negozianti.

Il Regno Unito ha registrato 20.000 chiusure di negozi nel 2020, un numero significativamente più alto rispetto ai livelli visti nel 2019 e nel 2018, ha affermato in un rapporto il mese scorso la Royal Institution of Chartered Surveyors .

Due grandi nomi di vendita al dettaglio del Regno Unito, Debenhams e Topshop, sono entrati in amministrazione lo scorso anno e sono stati recentemente acquistati da due rivenditori solo online. Entrambe le offerte escludono i negozi fisici.

“Abbiamo assistito a una grande tendenza negli spazi urbani, dagli spazi commerciali che vendono beni a immobili commerciali che vendono esperienze, quindi la caffetteria sostituisce il negozio di giocattoli.”

Edward Glaeser
PROFESSORE ALL’UNIVERSITÀ DI HARVARD

A ottobre, Gap ha detto che stava valutando la possibilità di chiudere tutti i suoi negozi in Europa e, nel frattempo, chiuderebbe uno dei suoi due negozi sulla famosa strada dello shopping a Oxford Street.

Questa realtà sta trasformando la strada principale, conosciuta come la strada principale in Gran Bretagna, e il modo in cui facciamo acquisti.

Neil Shearing, capo economista del gruppo presso Capital Economics, ha dichiarato alla CNBC che le pandemie e altri shock non causano grandi cambiamenti comportamentali all’improvviso, ma “accelerano i cambiamenti che erano in precedenza in corso, uno di questi è ovviamente il passaggio allo shopping online . ”

Allontanati dalla vendita al dettaglio

Le vendite su Internet in Gran Bretagna come percentuale delle vendite al dettaglio totali sono aumentate dal 19% al 33% tra febbraio e maggio dello scorso anno, secondo l’ufficio per le statistiche nazionali del Regno Unito, quando il Regno Unito è entrato nel suo primo lockdown. Quella cifra ha raggiunto un record del 36% a novembre.

Nei 12 mesi fino a dicembre, la quota delle vendite su Internet è cresciuta di circa 10 punti percentuali, ha affermato anche l’ONS.

Shearing prevede “uno spostamento nell’uso delle strade principali, probabilmente dopo la pandemia, lontano dalla vendita al dettaglio e verso cose particolarmente più legate al tempo libero”.

Si aspetta che la strada principale (Oxford Street) abbia più “attività comunitarie” come ristoranti, caffetterie, cinema e teatri.

Prima della pandemia, la strada principale stava già affrontando un passaggio verso spazi più incentrati sull’esperienza. Persino i negozianti stavano provando nuovi modi per mantenere i clienti in negozio più a lungo.

Ad esempio, Topshop a Oxford Street offriva musica dal vivo e i clienti potevano tagliarsi i capelli al piano inferiore del negozio. Altri avevano scelto di incorporare anche piccoli caffè e stilisti personali. Questa tendenza dovrebbe acquisire ulteriore slancio.

Questa tendenza è chiara nei piani per rinnovare Oxford Street a Londra. Sulla scia di un investimento pubblico e privato di 2,9 miliardi di sterline, la strada sta subendo un rinnovamento che potrebbe richiedere alcuni anni.

Parlando alla CNBC lunedì, Jace Tyrrell, amministratore delegato del gruppo di affari al dettaglio New West End Company, ha affermato che la trasformazione sta procedendo, ma con un ritardo a causa della pandemia. Piuttosto che concludere i piani il prossimo anno, Tyrell si aspetta che venga fatto entro il 2024.

La revisione sta portando più spazi ricreativi e culturali, come un cinema all’interno dei grandi magazzini Selfridges, un nuovo mercato alimentare sostenibile e un nuovo spazio per eventi.

L’idea generale è quella di fornire più offerte sociali per trattenere i visitatori oltre il normale orario di acquisto e attirare altri che stanno semplicemente cercando di socializzare. L’area beneficerà anche di ulteriori strutture di trasporto, che potrebbero portare più persone al di fuori della capitale britannica.

Ci sono due grandi cambiamenti strutturali, secondo Tyrrell, “il passaggio all’online e il desiderio di consumare in modo più sostenibile”. Per rispondere a quest’ultimo, Oxford Street vuole diventare una zona a traffico limitato.

Ha aggiunto che dal 20% al 30% dei piani terra dell’area cambierà per includere più sale da gioco, gallerie e prodotti incentrati sull’atletica.

New West End Company, che rappresenta 600 aziende della zona, ha affermato in un rapporto pubblicato poco prima della pandemia che la domanda di nuove esperienze e il passaggio online sta dettando i nuovi marchi e il tenant mix di Oxford Street. “Il mix si sta già spostando dai negozi di souvenir verso più cibo e tempo libero”, ha detto.

In questo contesto, i negozianti prestano attenzione anche ai social media. Selfridges ha una nuova sala da pranzo descritta come “degna di Instagram” e ci sarà wi-fi pubblico che coprirà l’area.


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